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El aumento de la pobreza plantea nuevos desafíos para los distritos escolares del condado de Delaware y el futuro del condado

La educación pública en el condado de Delaware es un estudio de contrastes. Tiene una tasa de graduación de 3% en todo el condado más alta que el promedio estatal, pero está por detrás de otros condados del sureste de Pensilvania. El ingreso medio del condado de Delaware está significativamente por encima del promedio nacional, sin embargo, uno de cada tres estudiantes vive en hogares de bajos ingresos, y la proporción de estudiantes de bajos ingresos está aumentando. El condado de Delaware alberga algunos de los distritos de mayor rendimiento en el estado, pero casi el 25% de los estudiantes en Delco están por debajo del nivel de grado en lectura y 27% están por debajo del nivel de grado en matemáticas. El gasto anual por alumno en el distrito superior del condado de Delaware es casi dos tercios más alto que en su distrito de gasto más bajo. Una cosa es segura, sin una fórmula de financiación justa para la educación pública, el condado de Delaware seguirá dividido entre los que tienen y los que no tienen.

La insuficiencia crónica de fondos y el aumento de la pobreza presentan nuevos desafíos para los líderes del distrito escolar y del condado. El distrito escolar del municipio de Radnor es un ejemplo de ello. Allí, el ingreso familiar promedio es tres veces mayor que el promedio nacional y alrededor del 90% de todos los estudiantes obtuvieron calificaciones competentes o avanzadas en el examen de matemáticas PSSA. Pero ese número cae a 60% o menos para los estudiantes negros y en desventaja económica. En el Distrito Escolar de Chester-Upland, con la concentración más alta de estudiantes de bajos ingresos, menos de un tercio de todos los estudiantes obtuvieron resultados competentes o avanzados en la PSSA, tanto en las secciones de matemáticas como de lectura.

El análisis de PCCY sobre el financiamiento escolar encontró que si Pensilvania restableciera la fórmula de financiamiento adoptada en 2008 por la legislatura estatal de Pensilvania, los distritos escolares del condado de Delaware recibirían más de $45 millones en fondos adicionales solo en este año. 

Desafortunadamente, ahora mismo eso parece una posibilidad remota. Pensilvania ahora se ubica como uno de los tres estados sin una fórmula de financiamiento para la educación. Sin saber cuánto dinero ingresa del estado año tras año, los distritos escolares no pueden proyectar adecuadamente sus presupuestos o destinar recursos a los estudiantes que necesitan ayuda adicional. Agregue esto al recorte de mil millones de dólares de la educación pública en 2011, y tiene una situación en la que más del 93% de los distritos escolares en el condado de Delaware reciben actualmente menos fondos estatales que en 2010 y no saben si eso cambiará.

El dinero por sí solo no resolverá todos los problemas educativos del condado de Delaware. Las disparidades de desempeño a lo largo de líneas raciales y económicas requerirán un esfuerzo concertado para cerrarse. Pero mientras reduzcamos el condado en casi $50 millones al año mientras las necesidades de los estudiantes aumentan, esas brechas seguirán creciendo.

Fuente del gráfico: Departamento de Educación de Pensilvania