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Pre-K funciona, pero solo para aquellos con acceso

La cantidad de fondos públicos disponibles para Pre-K en Pensilvania cubre menos del 20 por ciento de los niños de 3 y 4 años que lo necesitan. El costo anual del prekínder privado puede competir con el costo de la matrícula universitaria, lo que obliga a muchas familias a quedarse sin un programa de alta calidad esencial para el éxito de sus hijos. La preocupación pública por la escasez de prekínder de alta calidad es claramente algo que los funcionarios electos y los candidatos están comenzando a notar. Una vez más, el presidente pidió una inversión federal en prekínder en el discurso sobre el estado de la Unión de 2014. De manera similar, el alcalde de Nueva York, Bill de Balsio, reunió a los votantes a su lado, en parte, enfatizando su compromiso con el pre-k. Según una nueva encuesta encargada por la Liga de Economía de la Gran Filadelfia, los votantes de Pensilvania favorecen abrumadoramente un mayor gasto en prekínder, incluso a expensas del aumento de los impuestos. Con cada escaño en la Cámara para elección, sin mencionar muchos escaños en el Senado en el sureste y una carrera para gobernador que podría depender de esa área; esta es la mejor oportunidad para que los niños del área de Filadelfia obtengan acceso a un prekínder de alta calidad.

La encuesta revela que casi dos tercios de los residentes de Pensilvania apoyan el aumento de la financiación para garantizar que todos los niños tengan acceso a programas preescolares voluntarios de alta calidad, con más de la mitad de los votantes que lo apoyan firmemente. Y están dispuestos a aumentar sus impuestos para hacerlo, en un margen de más de dos a uno. Este no es un tema partidista, la mayoría de demócratas, republicanos e independientes apoyan la expansión del acceso a programas de prekínder de alta calidad.

Los votantes reconocen lo importante que es que los niños lleguen al kindergarten listos para aprender y estén listos para hacer visible ese conocimiento el día de las elecciones. La encuesta encuentra que los votantes de Pensilvania consideran la educación como uno de los temas más importantes en los que deben concentrarse los funcionarios electos, solo superado por la economía. Lo más importante es que más del 40 por ciento de los votantes dicen que es más probable que voten por un candidato que favorece el aumento de los fondos para los programas de prekínder, y casi la misma cantidad dice que es menos probable que voten por un candidato que se opone al aumento de los fondos. Si nuestros representantes en Harrisburg no están dispuestos a hacer nada al respecto, sus reemplazos lo estarán.

Esta encuesta es evidencia de la sabiduría del esfuerzo de PCCY para ayudar a formar una amplia coalición estatal luchando para que la educación preescolar de alta calidad sea un tema visible durante este año electoral crítico y más allá. “Cuando todos los niños llegan listos para aprender, están en mejores condiciones de aprovechar los beneficios educativos del aprendizaje en el aula”, dijo el superintendente de la escuela Upper Darby, Richard F. Dunlap, Jr., Ed. D., en una conferencia de prensa reciente de Pre-K para PA. "La inversión en educación debe comenzar temprano antes de que la brecha de rendimiento sea demasiado amplia y costosa de superar".

La nueva encuesta confirma que los riesgos de una inversión insuficiente son demasiado peligrosos para que continúe la inacción en Harrisburg. Junto con la encuesta, sigue aumentando la evidencia del impacto de los programas de aprendizaje temprano de alta calidad. El año pasado, niños de 4 años en los programas de prekínder con apoyo público de Pensilvania logrado ganancias dramáticas en competencia académica y social. Está claro que el apoyo público está ahí, y en un año de elecciones, es probable que la Legislatura se dé cuenta. Los residentes de Pensilvania creen firmemente que todos los niños se benefician cuando todos los niños ingresan a la escuela listos para aprender. La pregunta es: ¿se darán cuenta los candidatos y los funcionarios electos?