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La falta de inversión estatal hace que las escuelas luchen por satisfacer las necesidades del creciente número de estudiantes de bajos ingresos

El mes pasado mostramos la tendencia de la proporción creciente de estudiantes de bajos ingresos en el condado de Delaware y los desafíos que esos estudiantes enfrentan en las escuelas públicas de Delco. Hoy analizaremos más a fondo las cifras y veremos qué se debe abordar y por qué el estado está empeorando las cosas.

La cantidad de estudiantes en el condado de Delaware elegibles para almuerzos gratis o de precio reducido aumentó 18% entre 2008 y 2012. El impacto se ha sentido particularmente fuerte en Upper Darby, donde un aumento de 30% desde 2008 ha dado como resultado casi 6,800 estudiantes calificados, casi 30% de todos los estudiantes elegibles para almuerzos gratis oa precio reducido en el condado de Delaware. Desafortunadamente, Upper Darby no fue el único distrito en Delco que tuvo que lidiar con un aumento importante de estudiantes económicamente desfavorecidos. En Marple-Newtown, el número de estudiantes elegibles para almuerzos gratis o de precio reducido aumentó a más del doble y en Springfield, la tasa creció en casi 80%.

Lo más importante es que los recursos estén disponibles para ayudar a estos distritos a apoyar a los estudiantes con vidas hogareñas más difíciles. Si bien la educación a menudo se considera un equilibrador para combatir el ciclo de la pobreza, muchos distritos de nuestra región no están equipados con los recursos necesarios para apoyar a los estudiantes de familias económicamente desfavorecidas. Los datos muestran que los niños que viven en familias económicamente desfavorecidas tienen mayores dificultades para satisfacer las demandas de la escuela. Una de las mejores inversiones para una vida de éxito es garantizar un buen comienzo, como en el jardín de infancia de día completo. Lamentablemente, no lo encontrará en los tres distritos escolares enumerados para hacer frente a aumentos importantes en los estudiantes económicamente desfavorecidos. Con 863 estudiantes, Upper Darby tiene, con mucho, la mayor matrícula de jardín de infantes, más del doble que cualquier otro distrito del condado de Delaware. Pero Upper Darby no ofrece kindergarten de día completo. Las cosas no son mucho mejores en Marple-Newtown, donde menos de 3% de niños de kindergarten reciben educación de día completo y Springfield no tiene asientos de kindergarten de día completo.

Ampliar el acceso a la educación de la primera infancia cuesta dinero y, gracias a las decisiones de financiación escolar por motivos políticos en Harrisburg, el 93% de los distritos escolares del condado de Delaware se financia actualmente a un nivel inferior al de hace apenas tres años. Solo Upper Darby ha experimentado un aumento con respecto a los niveles de 2010, pero eso no significa que esté financiado adecuadamente. De ninguna manera.


PCCY comparó los niveles de financiación actuales con los que estarían si el estado volviera a una fórmula de financiación basada en la investigación y descubriera que los distritos escolares del condado de Delaware tienen un déficit de más de $45 millones solo este año. Y Upper Darby es responsable de la mayor parte de ese déficit de financiación; su brecha de financiamiento es aproximadamente del tamaño de los siguientes dos mayores déficits combinados.

 

Los problemas que enfrenta el condado de Delaware no son exclusivos de Delco, la gente de todo el país todavía está luchando contra la recesión y los distritos escolares han sentido los efectos. Pero los problemas son abordables. Al restablecer una fórmula de financiación justa en Harrisburg, el estado puede garantizar que las escuelas del condado de Delaware obtengan la financiación que necesitan para proporcionar la mejor educación posible para todos sus estudiantes, independientemente de su situación económica en casa.