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Debido a la falta de fondos, no todas las escuelas son iguales en el condado de Montgomery

A primera vista, la situación de la educación en el condado de Montgomery parece mejor que en muchas de las áreas circundantes. Pero lo mejor no es lo suficientemente bueno. En todo el condado, la educación en el condado de Montgomery es sólida. Aún así, a pesar de tener la mejor tasa de graduación en la región y exceder los promedios estatales en las PSSA, existe una gran división entre los distritos escolares del condado. La brecha de gasto educativo entre los distritos de gasto más alto y más bajo es $142,000 por salón de clases. El condado contiene el Distrito Escolar de Lower Merion, uno de los distritos más ricos del estado, si no de la nación. El condado de Montgomery también tiene una pobreza en aumento: el número de estudiantes elegibles para almuerzos gratuitos o de precio reducido aumentó 45% de 2008 a 2012, el mayor aumento en la región. La falta de financiación crónica debido a la falta de una fórmula de financiación del estado, por una suma de $34 millones solo este año, ha llevado a los distritos de todo el condado a aumentar los impuestos durante la recesión, aumentando la carga sobre las familias de Pensilvania que ya sufren.

Pensilvania es uno de los tres estados sin una fórmula de financiación para la educación. El análisis de PCCY ha encontrado que si la fórmula de 2008 se mantuviera en su lugar, las escuelas del condado de Montgomery tendrían $34 millones adicionales este año del estado. Pero este no es un problema de un año. De hecho, todos los distritos del condado están recibiendo menos que hace tres años. Como puede ver en el gráfico a continuación, Norristown recibió, con mucho, el mayor impacto financiero, lo cual es particularmente preocupante porque el Distrito Escolar de Norristown es el hogar del mayor número de estudiantes que reciben almuerzos gratis oa precio reducido en el condado.

Para hacer frente a la falta de fondos del estado, los distritos escolares solo tienen algunas opciones. El dinero para educar a los estudiantes tiene que venir de alguna parte y, como los despidos son siempre el último recurso, a menudo es necesario aumentar los impuestos locales. Ochenta y tres por ciento de los distritos escolares de Montco han hecho precisamente eso desde 2010 y la brecha de gastos entre los distritos ha crecido. Los distritos más ricos, por definición, no necesitan aumentar mucho su carga fiscal para recaudar fondos suficientes para sus escuelas. En el otro extremo del espectro, los distritos con bases impositivas más débiles necesitan aumentar los impuestos a la propiedad a una tasa mucho más alta para ver incluso un aumento moderado de la financiación; esa realidad es aún más preocupante si se considera que la carga fiscal en estas áreas ya es desproporcionada. elevado.

Esta disparidad económica es un doble golpe, afectando a los niños en el aula y a los padres en la cuenta bancaria. El Distrito Escolar de Pottstown tiene las tasas de impuestos a la propiedad más altas del condado, aproximadamente el doble de las del rico Lower Merion, pero tiene algunos de los gastos de aula más bajos: el de Lower Merion es aproximadamente 60% más alto. El gasto de instrucción de más de $16,000 por estudiante de Lower Merion es 79% que el del distrito de menor gasto, Upper Perkiomen. Debido a esta disparidad, las cosas no son tan buenas como parecen inicialmente en el condado de Montgomery. Y hasta que no haya una fórmula de financiación justa que elimine la carga de una base impositiva desigual, no lo será.