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Niños aún en recesión en el condado de Montgomery a pesar de la recuperación

Niños aún en recesión en el condado de Montgomery a pesar de la recuperación

El aumento de la pobreza infantil y el menor rendimiento de los estudiantes ensombrecen los modestos logros

montgomerycoverFiladelfia (20 de octubre de 2016) - Si bien los titulares recientes anuncian una recuperación nacional de la Gran Recesión, más niños en el condado de Montgomery están enfrentando dificultades que durante las profundidades de la recesión, encontró un nuevo estudio.

Ciudadanos públicos para la infancia y la juventud [PCCY] anunció nuevas informes completos sobre el estado de los niños en los condados de Montgomery, Montgomery, Bucks y Chester, titulado "Left Out". El informe del condado de Montgomery se publicó hoy.

“Una tragedia estadounidense está sucediendo ante nuestros ojos, pero es muy difícil de ver. Los titulares de noticias anuncian una fuerte recuperación económica y los informes de empleo mensuales amplifican ese mensaje. Pero PCCY investigó los datos y en el condado de Montgomery encontró una historia muy diferente y alarmante que no augura nada bueno para los niños ni para el condado ”, dijo Donna Cooper, directora ejecutiva de Ciudadanos Públicos para Niños y Jóvenes.

La nueva serie PCCY “Left Out” presenta un Índice de Bienestar Infantil que mide si los niños están peor o mejor con respecto a cuatro dominios: educación K-12, educación de la primera infancia, salud y bienestar económico. En comparación con 2008, cuando la recesión recién comenzaba, los niños del condado de Montgomery están peor en el ámbito del bienestar económico. Hubo una mejora mínima en los dominios de educación de la primera infancia y K-12, mientras que su estado de salud ha mejorado considerablemente.

“Es bastante sorprendente que en ocho de las 16 medidas del Índice, los niños estuvieran peor en el condado de Montgomery en comparación con 2008. Incluso donde los niños están mejorando, miles de niños se enfrentan a muy malas probabilidades”, dijo Cooper.

El repunte económico aún no llega a los niños

“La economía puede estar mejorando, pero nuestros clientes todavía están luchando para llegar a fin de mes. Aunque la mayoría de ellos trabaja, su salario sigue siendo demasiado bajo para cubrir siquiera sus necesidades básicas. Tienen que elegir entre pagar las facturas y alimentar a sus familias. La pobreza es una experiencia de vida real y tangible para la mayoría de estas familias y sus hijos ”. - Nelly Jimenez-Arevalo, Directora Ejecutiva y CEO de ACLAMO Family Centers

  • Cinco años después de la recesión (2015), la tasa de pobreza infantil del condado de Montgomery finalmente cayó ligeramente por debajo del nivel de 2008, pero todavía 7.1%, o 12,513 niños, viven en la pobreza. Para poner ese número en perspectiva, el número de niños en situación de pobreza en el condado de Montgomery llenaría todos los asientos del estadio Villanova.
  • Entre los niños en situación de pobreza, un poco más de 5.800 viven en familias que ganan menos de la mitad del nivel de pobreza ($10.000 o menos por año para una familia de tres). Eso es aproximadamente la misma cantidad de niños que están inscritos en el Distrito Escolar de Perkiomen Valley.

La mayoría de los distritos escolares tienen menos fondos incluso con más estudiantes que necesitan ayuda adicional

“Tenemos algunos distritos escolares fabulosos en el condado de Chester, pero cada año vemos más niños que necesitan ayuda adicional para tener éxito. Y nuestra capacidad para ayudarlos se ve obstaculizada por una amplia gama de mandatos no financiados y la resistencia del estado a aportar su parte justa de los fondos para las escuelas públicas. Esa es una de las razones por las que hemos visto presupuestos de distrito en todo el condado que requieren aumentos de impuestos. Como miembro de la junta escolar, sé lo difícil que es pedirles a nuestros vecinos que paguen más impuestos. Pero tenemos pocas opciones. Trabajamos muy duro para administrar nuestro distrito de la manera más eficiente posible para mantener bajos los impuestos. Pero sé que si es necesario un aumento de impuestos para garantizar una educación de alta calidad, tenemos que hacerlo ”. - Kate Shaw, directora de la junta escolar del distrito escolar del área de West Chester

  • La eliminación de la ayuda estatal y federal de Stimulus en el año fiscal 2011 provocó una disminución del gasto en la mayoría de los distritos, con un promedio de $3,600 por salón de clases para 2015, a pesar de los aumentos de impuestos locales en todos los distritos. Los distritos más afectados fueron los que educan a la mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos; tenían en promedio $8,000 menos por aula.
  • Como resultado, el rendimiento de los estudiantes disminuyó. Más de 8,400 estudiantes de escuelas públicas del condado no pudieron aprobar las evaluaciones estatales de lectura en 2014, un total de 18% de todos los estudiantes del condado. Esta tasa de reprobación es un punto más alta que en 2008. La tasa de reprobación en matemáticas no aumentó, pero se mantuvo obstinadamente alta en 14%.

Mejoró el acceso a experiencias de aprendizaje temprano de calidad, pero la mayoría de los niños pobres aún no reciben este comienzo inteligente

“Miles de padres que trabajan buscan nuestra ayuda; están gastando una cantidad significativa de sus ingresos en el cuidado de los niños, pero aún encuentran que sus opciones son limitadas debido a la escasez de atención asequible y de calidad en su comunidad. El condado trabaja arduamente para cerrar las brechas para las familias vulnerables, pero en general las soluciones son complejas y requerirá un esfuerzo coordinado y muchos más recursos a nivel estatal y nacional. Si no logramos lidiar con esto ahora, el resultado será que perpetuaremos la falta de oportunidades que influirá en el futuro de los niños ”. - Elizabeth Adeyi, Directora Ejecutiva de los Servicios de Información de Cuidado Infantil del Condado de Montgomery

  • Las familias jóvenes están luchando con los crecientes costos del cuidado infantil en el condado de Montgomery, donde tres de cada cuatro niños menores de seis años tienen a todos sus padres en la fuerza laboral. El cuidado de niños de tiempo completo para dos niños (un niño en edad preescolar y un bebé) ascendió a $25,220, o casi un tercio del ingreso familiar promedio del condado.
  • Más niños en cuidado infantil subvencionado públicamente participaron en programas de alta calidad en 2014 en comparación con 2008, pero aún 70% no puede acceder a esos programas debido a la escasez de fondos públicos. Mientras tanto, menos niños pudieron inscribirse en prekínder financiado con fondos públicos, y cuatro de cada cinco niños elegibles en el condado no pudieron inscribirse en prekínder de alta calidad debido a la falta de financiamiento público.

El estado de salud de los niños logró los mayores avances, pero los niños más pobres muestran signos reales de problemas

“Es una situación que veo con demasiada frecuencia en mi línea de trabajo. Los niños son llevados al hospital que necesitan atención por un problema de salud que se ha agravado y que podría haberse evitado buscando atención médica mucho antes, pero no tienen seguro médico. Existe evidencia médica, social y económica convincente para expandir CHIP para cubrir a los niños indocumentados, pero también apoyo la expansión porque es lo correcto ”. - Dr. Stephen A. Shapiro, DO, presidente, Departamento de Pediatría, Abington - Jefferson Health

  • La política pública más fuerte que protegió a los niños durante la recesión fue la disponibilidad de cobertura de atención médica para niños con subsidios estatales y federales. A pesar de la pérdida de puestos de trabajo y los recortes en los paquetes de beneficios para empleados durante la recesión, la proporción de niños asegurados aumentó levemente de 2008 a 2014 a 97% gracias a CHIP y Medicaid. Aún así, más de 5.600 niños no están asegurados y muchos de ellos no tienen la opción de inscribirse en programas subsidiados públicamente debido a la prohibición del estado sobre el acceso de los niños indocumentados a tales apoyos de atención médica.
  • Las disparidades raciales en la salud han persistido desde 2008. La tasa de mortalidad infantil del condado aumentó a 5.5 muertes por cada 1,000 nacimientos, y la tasa de bebés negros se mantuvo en 17.4, cuatro veces la tasa de bebés blancos. Los niños negros también fueron hospitalizados por asma a una tasa cuatro veces mayor que la de los niños blancos.

La política pública ayudó a reducir la pobreza de las personas mayores, pero no lo hizo para los niños

  • En todos los condados, la recesión económica afectó a miles de niños y adultos mayores, aumentando el número de personas en situación de pobreza en su punto más bajo. Pero a diferencia de las personas mayores, donde las políticas públicas efectivas les ayudaron a recuperarse más rápidamente en todos los condados suburbanos, los niños no recibieron las mismas protecciones. Estas políticas incluyen Medicare, Seguro Social, Cobertura de Medicamentos Recetados del Estado de Pensilvania (PACE), Reembolso de Rentas y Impuestos a la Propiedad de Pensilvania y políticas de impuestos estatales que excluyen las ganancias de jubilación de los impuestos estatales.
  • La tasa de pobreza infantil ha sido más alta que la tasa de pobreza de los adultos mayores todos los años desde 2008 en el condado de Montgomery. En 2013, la tasa de pobreza de las personas mayores comenzó a disminuir, un año antes que la tasa de pobreza infantil.

“Estos informes muestran que las buenas políticas públicas son muy eficaces para cambiar los resultados de la vida de los niños; en muchos casos, son las únicas herramientas que marcan la diferencia”. dijo Cooper. "Los funcionarios electos y sus electores tienen la oportunidad de desarrollar la voluntad pública para adoptar políticas que protejan a los niños y fortalezcan las perspectivas del condado de Montgomery".

Recomendaciones de política

  • Aumente la longevidad del trabajo y el pago: Aumentar el salario mínimo e implementar apoyos para la fuerza laboral, incluida la programación predecible y la licencia por enfermedad y familiar pagada.
  • Aumentar los ingresos del hogar: Conecte a las familias con los ingresos federales y apoyos laborales como el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo, el Crédito Tributario por Hijos y SNAP.
  • Alimente a los niños hambrientos: Ampliar la participación en el programa de comidas escolares.
  • Garantizar el acceso a la atención médica: Ampliar el seguro médico público para los niños indocumentados.
  • Reducir la mortalidad infantil: Asegurar que los proveedores de Medicaid y CHIP implementen estrategias para impulsar la utilización de la atención prenatal y posnatal entre las mujeres negras.
  • Elimine el envenenamiento infantil con plomo: Asegurar que los proveedores de salud financiados con fondos públicos realicen pruebas a todos los niños menores de tres años; remediar los hogares de mujeres embarazadas con alto riesgo de peligros relacionados con el plomo.
  • Aumentar la asistencia escolar: Mejorar la forma en que los proveedores de salud pública abordan el asma, incluidas las visitas domiciliarias para reducir los desencadenantes del asma en el hogar.
  • Reduzca aún más la tasa de embarazo adolescente: Aumentar el acceso a métodos anticonceptivos de acción prolongada para adolescentes con Medicaid.
  • Amplíe el alcance de la intervención temprana: Ampliar el uso de herramientas de detección temprana para identificar a todos los niños que necesitan servicios de intervención temprana.
  • Haga que el cuidado infantil de calidad sea asequible: Utilice los recursos del estado y del condado para incentivar a los proveedores a mejorar la calidad y permitir que los proveedores que ya son de alta calidad se expandan.
  • Expandir Pre-K: Incrementar la inversión estatal en prekínder para crear un asiento para cada niño elegible.
  • Aumente el acceso al jardín de infantes de día completo: Eliminar las barreras financieras que limitan la capacidad de los distritos escolares para ofrecer kindergarten de día completo.
  • Abordar la crisis de financiación escolar: Aumentar los fondos estatales para las escuelas públicas y distribuir esos fondos a través de la Fórmula de financiación de la educación básica.


Enlaces y gráficos

Vea el informe completo del condado de Montgomery en: https://www.childrenfirstpa.org/wp-content/uploads/2016/10/Left-Out_Montgomery-County.pdf

Vea y comparta gráficos de indicadores del condado de Montgomery en: https://www.childrenfirstpa.org/?post_type=resource&p=6378

Vea los informes de los cinco condados en: https://www.childrenfirstpa.org/report/left-regional-reports-child-well/